/ lunes 3 de agosto de 2020

Muere el inventor del mouse, William English

Uno de los visionarios ingenieros que permitieron a las computadoras convertirse en aparatos personales

Para poder utilizar de la mejor manera las computadoras, múltiples ingenieros tuvieron que trabajar e idear la manera de hacerlo. Uno de los más importantes pensadores que hicieron posible esto fue el coinventor del mouse, William English.

Nacido el 27 de enero de 1929 en Kentucky, Estados Unidos, William English fue uno de los pioneros de la interfaz moderna de la computadora. Él, junto a Douglas Englebart, en el Stanford Research Institute, desarrollaron el primer mouse de computadora.

Por muchos, Englebart fue considerado el visionario; sin embargo, English fue una de las pocas personas que comprendió las ideas y tuvo el talento para ejecutarlas. Por ejemplo, construyó el mouse después de que su compañero dibujó el boceto.

Fue en 1968, cuando se hizo la presentación de la “Madre de todas las Demostraciones” (Mother of All Demos) en San Francisco. En esta, se describieron conceptos que llegarían a las PC en las siguientes décadas como las interfaces gráficas, la edición de texto en línea, las videollamadas y los enlaces de hipertexto.

En dicho evento, en el que English orquestó todas las demostraciones detrás de escena, se mostró la interacción entre un mouse y la pantalla de la computadora. Todo por medio de cámaras y micrófonos dispuestos en la sede y el laboratorio Menlo Park, ubicado a 50 kilómetros.

Antes de que el mouse fuera un elemento común para las computadoras, cada operación se realizaba cambiando dispositivos de entrada lenta, como tarjetas perforadas e impresiones, por lo que quizá, sin su invento, las PC habrían quedado como artículos especializados.

El primer mouse construido por English era un bloque de madera de pino, con un botón tosco y un conector que durante mucho tiempo se perdió en los registros de la historia. Su sistema se basaba en un par de potenciómetros, componentes que podían seguir el movimiento de dos ruedas pequeñas a medida que el usuario movía el dispositivo.

El nombre de “ratón” – mejor conocido como mouse por el inglés – fue el elegido por que en ese entonces el cursor se llama CAT (gato en inglés), y como parecía perseguir los movimientos del nuevo sistema, los ingenieros pensaron que la respuesta era obvia.

Más tarde, English trabajó en el Centro de Investigación Xerox Palo Alto (PARC), donde desarrolló un mouse de bola y ayudó a construir una máquina que influiría en las computados de Microsoft Windows y Apple Macintosh.

Tras esa seria de importantes creaciones, William English se retiró y finalmente murió a los 91 años de edad el pasado 26 de julio por insuficiencia respiratoria, según dio a conocer The New York Times.

Para poder utilizar de la mejor manera las computadoras, múltiples ingenieros tuvieron que trabajar e idear la manera de hacerlo. Uno de los más importantes pensadores que hicieron posible esto fue el coinventor del mouse, William English.

Nacido el 27 de enero de 1929 en Kentucky, Estados Unidos, William English fue uno de los pioneros de la interfaz moderna de la computadora. Él, junto a Douglas Englebart, en el Stanford Research Institute, desarrollaron el primer mouse de computadora.

Por muchos, Englebart fue considerado el visionario; sin embargo, English fue una de las pocas personas que comprendió las ideas y tuvo el talento para ejecutarlas. Por ejemplo, construyó el mouse después de que su compañero dibujó el boceto.

Fue en 1968, cuando se hizo la presentación de la “Madre de todas las Demostraciones” (Mother of All Demos) en San Francisco. En esta, se describieron conceptos que llegarían a las PC en las siguientes décadas como las interfaces gráficas, la edición de texto en línea, las videollamadas y los enlaces de hipertexto.

En dicho evento, en el que English orquestó todas las demostraciones detrás de escena, se mostró la interacción entre un mouse y la pantalla de la computadora. Todo por medio de cámaras y micrófonos dispuestos en la sede y el laboratorio Menlo Park, ubicado a 50 kilómetros.

Antes de que el mouse fuera un elemento común para las computadoras, cada operación se realizaba cambiando dispositivos de entrada lenta, como tarjetas perforadas e impresiones, por lo que quizá, sin su invento, las PC habrían quedado como artículos especializados.

El primer mouse construido por English era un bloque de madera de pino, con un botón tosco y un conector que durante mucho tiempo se perdió en los registros de la historia. Su sistema se basaba en un par de potenciómetros, componentes que podían seguir el movimiento de dos ruedas pequeñas a medida que el usuario movía el dispositivo.

El nombre de “ratón” – mejor conocido como mouse por el inglés – fue el elegido por que en ese entonces el cursor se llama CAT (gato en inglés), y como parecía perseguir los movimientos del nuevo sistema, los ingenieros pensaron que la respuesta era obvia.

Más tarde, English trabajó en el Centro de Investigación Xerox Palo Alto (PARC), donde desarrolló un mouse de bola y ayudó a construir una máquina que influiría en las computados de Microsoft Windows y Apple Macintosh.

Tras esa seria de importantes creaciones, William English se retiró y finalmente murió a los 91 años de edad el pasado 26 de julio por insuficiencia respiratoria, según dio a conocer The New York Times.

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